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25 février 2015 3 25 /02 /février /2015 22:21

Lorsque le Père Daniel Brottier – né en 1876 à La Ferté-Saint-Cyr, au diocèse de Blois – meurt en 1936 au milieu des enfants de l'Œuvre des Orphelins Apprentis d'Auteuil qu'il a redressée et épanouie en une douzaine d'années, un témoin souligne : « Il y avait dans le Père Brottier l'union de deux tendances qui sont rarement associées : le sens très exact du prix des choses matérielles et l'aspiration très vive vers les biens spirituels. Par-là, il me fait penser à saint Vincent de Paul ». Mais sait-on encore aujourd'hui qu'avant d'arriver à Auteuil en 1923, Daniel Brottier avait déjà eu deux autres vies trépidantes ?

Une vie de religieux missionnaire au Sénégal. Déjà prêtre, il entre dans la congrégation du Saint-Esprit – les spiritains – en 1902 et part à Saint-Louis du Sénégal. Il y sera de 1903 à 1911, missionnaire débordant d'idées nouvelles pour s'occuper des jeunes : patronage, fanfare, presse, photographie et cinéma... Et puis toujours cette soif de contemplation qui le mènera même à l'abbaye de Lérins, où sa santé ne lui permettra pas de rester.

Une vie d'aumônier légendaire dans les tranchées de 1914-1918. Volontaire dans le corps des aumôniers, Daniel Brottier passe toute la grande guerre sur le Front, avec les combattants, en prêtre, risquant mille fois sa vie pour les blessés et les mourants, consolateur des familles, trois fois cité à l'ordre de l'Armée et de la Nation. Il entretient même des relations d'estime et d'amitié avec le « Tigre » Clémenceau qui l'aide à fonder après-guerre l'Union nationale des combattants, cependant que lui est confiée la construction d'une cathédrale à Dakar qui portera le nom de Souvenir africain.

À l'Œuvre d'Auteuil, un jaillissement d'initiatives sociales et spirituelles. Le Père Brottier n'est pas le fondateur de l'Œuvre d'Auteuil : celle-ci avait été créée en 1866 par l'abbé Roussel pour s'occuper des enfants abandonnés et leur donner une éducation chrétienne. Dès son arrivée, Brottier lance une souscription pour construire un sanctuaire parisien à Thérèse de Lisieux : elle sera la mère des orphelins. L'œuvre croît, de 70 enfants à 1400 à sa mort. Son programme pour les enfants : « Un toit, du pain, un métier, beaucoup d'amour », pour qu'ils soient « des hommes debout ». Pour les ressources, le Père Brottier ne s'appuie que sur la Providence. Il entretient une montagne de correspondance, crée plusieurs journaux et revues dont certains ont un grand tirage... "Véritable modèle des hommes mêlés aux affaires compliquées", selon un de ses collaborateurs, il sera béatifié en 1984 par Jean-Paul II.

Sa fête est le 28 février.

Source : http://www.famillechretienne.fr/

 

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